LANDSAT 8: Cuatro décadas observando nuestro mundo desde el espacio

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Haber sido testigo de excepción de todos los rincones de la Tierra, durante 40 años, ha permitido un archivo inigualable, con el cual se puede comprobar los cambios que se han realizado en nuestro planeta.

Ing. Luis Vílchez C.

Desde 1972, año en el que se lanzó el primer LandSat, el proyecto ha proporcionado una inmensa cantidad de datos e imágenes que además están a disposición de cualquier persona o científico que quiera acceder a ellos, puesto que se ofrecen libremente desde numerosas webs oficiales.

Fruto del tiempo que lleva funcionando, este gran programa posee un impresionante valor añadido. En estos 40 años, el programa LandSat ha proporcionado el registro más consistente y fiable del panorama cambiante de la Tierra. Y si existe una zona en nuestro planeta donde, desgraciadamente, podemos observar la evolución del tiempo y de la mano del hombre esa es la Selva Amazónica.

Hasta el momento se han recopilado y archivado más de tres millones de imágenes de la superficie terrestre desde que se inició el programa.

Hoy en día, los científicos también pueden utilizar los datos para ayudar a los gobiernos a entender mejor sus recursos como, por ejemplo, el agua y los bosques, y utilizar la información para realizar una mejor planificación del uso y la conservación de esos recursos, estudiar el ciclo del carbono, el cambio climático, la biodiversidad, los sistemas de cultivos y la hidrología. Recién inicia una era de enorme actividad en este aspecto.

El primer satélite LandSat (en principio denominado ERTS-1) fue lanzado el 23 de julio de 1972 desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, en California, y desde entonces otros seis más llegaron al espacio en diferentes momentos como parte de un programa de colaboración entre la NASA y el Servicio Geológico de Estados Unidos. Actualmente están en operación el LandSat 5 y LandSat 7, una sola imagen captada por este grupo de satélites LandSat cubre aproximadamente 185 x 170 km2.

Los LandSat orbitan alrededor de la Tierra en órbita circular heliosincrónica, a 705 km de altura, con una inclinación de 98.2° respecto del Ecuador y un período de 99 minutos. La órbita de los satélites está diseñada de tal modo que cada vez que estos cruzan el Ecuador lo hacen de Norte a Sur entre las 10:00 y las 10:15 de la mañana, hora local. Los LandSat están equipados con instrumentos específicos para la teledetección multiespectral.

Serie de satélites LandSat y año de su lanzamiento:

  1. LandSat 1: 1972 fuera de servicio
  2. LandSat 2: 1975 fuera de servicio
  3. LandSat 3: 1978 fuera de servicio
  4. LandSat 4: 1982 fuera de servicio
  5. LandSat 5: 1985 el USGS informó que empieza a tener problemas de funcionamiento (giroscopio) y parece que la nave está llegando al cierre de su ciclo
  6. LandSat 6: 1993. Lanzamiento fallido.
  7. LandSat 7: 1999. A partir del año 2003 presenta problemas en la adquisición y tratamiento de las imágenes, presentándose franjas inclinadas de datos inválidos (gaps) hacia la izquierda unos 8° respecto a la orientación horizontal debido a la rotación, provocando la pérdida de un 22% de la información de cada imagen.
  8. Landsat Data Continuity Mission LDCM (Landsat 8): Lanzado el 11-02-2013

En el año 2005 la NASA puso a disposición de forma libre las imágenes LandSat desde 1972 a la fecha.

El nuevo satélite LandSat Data Continuity Mission LDCM (LandSat 8) lanzado el 11 de febrero del presente año continua con la espectacular labor desarrollada por sus antecesores, que de seguro superará debido a su capacidad para tomar imágenes con una resolución espacial de 15 a 100 metros enviando más de 400 fotografías cada día. Un importantísimo colaborador espacial para conocer a fondo los cambios que se producen en nuestro planeta a simple vista.

LDCM lleva consigo 2 instrumentos: 1) OLI (Operational Land Imager, o Generador Operacional de Imágenes de Tierra), que recoge datos en las siguientes bandas espectrales (9): visible, infrarrojo cercano e infrarrojo de onda corta, con una resolución espacial de 30 m, así como una pancromática con resolución de 15 metros); 2) TIRS (Thermal Infrared Sensor, o Sensor Infrarrojo Térmico), que recolecta datos sobre el calor emitido por la superficie del planeta en dos bandas térmicas (los sensores anteriores solo colectaban en una banda), información que servirá para monitorear el consumo de agua, entre otras aplicaciones.

Se incorporaron también 2 bandas adicionales: una para observar la calidad del agua en lagos someros y zonas costeras, así como para detectar aerosoles; y otra para determinar la presencia de nubes tipo cirros, las cuales en plataformas anteriores pasaban desapercibidas.

Todos los sensores son del tipo “pushbrooms” (exploradores de empuje), que adquieren segmentos de imágenes simultáneamente en todo el campo de visión (están equipados con aproximadamente 7000 detectores por banda espectral), eliminando así las partes móviles tradicionalmente utilizadas en los sensores de barrido a bordo de satélites LandSat antiguos. Además, los sensores pushbrooms tienen la ventaja de que son más sensibles y colectan mejor información de la superficie del planeta. Cada imagen colectada tendrá una anchura de 185 kilómetros aproximadamente.

Las características del nuevo satélite son las siguientes:

LANDSAT 8 LANDSAT (4,5,7)
Altitud nominal 705 km 705 km
Inclinación 98,2° 98,2°
Resolución radiométrica 12 bits 8 bits
Swath 180 km 180 km
Tiempo de revisita 16 días 16 días
Sensores Pushbroom (OLI y TIRS) Whiskbroomk (MSS,TM, ETM+)

Tiene un total de 11 bandas, 9 para el OLI y 2 para TIRS:

Spectral Band (OLI) Wavelength Resolution
Band 1 – Coastal / Aerosol 0.433 – 0.453 µm 30 m
Band 2 – Blue 0.450 – 0.515 µm 30 m
Band 3 – Green 0.525 – 0.600 µm 30 m
Band 4 – Red 0.630 – 0.680 µm 30 m
Band 5 – Near Infrared 0.845 – 0.885 µm 30 m
Band 6 – Short Wavelength Infrared 1.560 – 1.660 µm 30 m
Band 7 – Short Wavelength Infrared 2.100 – 2.300 µm 30 m
Band 8 – Panchromatic 0.500 – 0.680 µm 15 m
Band 9 – Cirrus 1.360 – 1.390 µm 30 m
Spectral Band (TIRS) Wavelength Resolution
Band 10 – Long Wavelength Infrared 10.30 – 11.30 µm 100 m
Band 11 – Long Wavelength Infrared 11.50 – 12.50 µm 100 m

Estaremos a la espera de su distribución a nivel mundial, antes de finalizar el año 2013, para el aprovechamiento y mejor uso de los recursos naturales de nuestro planeta.

Para leer más temas de esta índole visite
http://www.cruzadaambiental.com

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